Pèlerinages

Le pèlerinage est-il une obligation?

Sans faire partie des pratiques demandées aux catholiques, les pèlerinages connaissent, depuis quelques années, un véritable renouveau. Durant cette Année, des centaines de milliers de marcheurs sont attendus sur les chemins de St-Jacques-de-Compostelle.
Contrairement à l’Islam, aucun texte ne fait état d’une obligation de pèlerinage pour les catholiques.
Dans la religion musulmane, le Coran considère le grand pèlerinage vers La Mecque comme l’un des cinq "piliers" de l’Islam : c’est un devoir pour quiconque a la possibilité de le réaliser (sourate 3.97). La parole de saint Paul, "Nous sommes des voyageurs sur cette Terre" (Hébreux 11, 13), suggère un sens différent à la place accordée au pèlerinage par les chrétiens.

Être pèlerin, qu'est-ce que cela signifie ?
Se rendre sur un lieu saint et faire du tourisme...? Pas vraiment.
Le christianisme a une originalité : "c’est toute la vie chrétienne, et pas seulement quelques instants de cette vie, qui est conçue comme un pèlerinage. Notre condition humaine, révélée par la foi, est d’être pèlerin, cherchant en permanence la rencontre avec Dieu. La marche vers un sanctuaire symbolise cette quête perpétuelle". En se mettant en marche à l’invitation du Christ, le pèlerin répète la démarche d’Abraham, qui a quitté sa patrie et la maison de son père pour l’inconnu. Il rencontre Dieu à travers l’autre, compagnon de route ou hospitalier de toutes nationalités, croisé au sein de son groupe ou au hasard de ses pas.
En épaulant les malades et en partageant sa nourriture avec les plus fragiles, le pèlerin s’ouvre à la différence et à la charité. Grâce aux pèlerins qui partagent sa foi et cheminent à ses côtés, il forme également une communauté ecclésiale et fait corps avec l’Église. Au sanctuaire, il se ressource dans le silence et la prière et peut vivre le sacrement de réconciliation. Ce cheminement intérieur lui offre l’occasion d’une rencontre intime avec soi. Le pèlerin se "désencombre", se recentre sur l’essentiel et découvre des facettes inexplorées de lui-même. Une aventure spirituelle passionnante et à portée de tous.
Elisabeth Petit (Croire)
 

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